Skip to content

Ẩm thực ở Little Saigon: ‘Từ Đông Sang Tây,’ món gì cũng có

Thiên Lê / Tiếng Việt

LITTLE SAIGON, California (NV) – Từ nhiều năm nay, ai cũng biết Little Saigon có vô số nhà hàng hay quán ăn Việt Nam bán các món ăn truyền thống và là một phần không thể thiếu làm nên bộ mặt của “thủ đô của người Việt tị nạn”.

Các đầu bếp cắt thịt tại một “quầy taco trên đường Beach” gần siêu thị Thuận Phát ở Westminster. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Tuy nhiên, văn hóa ẩm thực của cộng đồng người Việt Nam ở nước ngoài lớn nhất ngày càng phong phú, với nhiều món ăn của các dân tộc khác xuất hiện. Trong hơn một thập kỷ qua, cộng đồng người Việt Nam ngày càng mở rộng khẩu vị, và vui mừng khi nơi họ sinh sống có những món ăn mới lạ, tô điểm thêm cho sự phong phú của ẩm thực vùng miền.

Có thể nói, Little Saigon có tất cả mọi thứ, từ đồ ăn Nhật Bản đến đồ ăn Hàn Quốc, và đồ ăn Mexico.

Không chỉ khiến thực khách tò mò về các món ăn của các dân tộc khác, mà các đầu bếp người Việt còn chế biến những món ăn này, làm phong phú thêm nền ẩm thực ở Little Saigon hơn gấp nhiều lần.

Khách hàng xếp hàng chờ mua bánh tét. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Taco, món “ăn đêm” mới của người Sài Gòn Nhỏ

Sống ở Nam California, mọi người đều biết đến các món ăn Mexico, đặc biệt là bánh tét. Những miếng bánh tortilla với nhiều loại thịt ăn kèm với ngò và nước sốt salsa không hề xa lạ với người Sài Gòn.

Với hương vị đậm đà và giá cả khá “mềm”, taco là một món ăn khó có thể bỏ qua.

Những chiếc bánh tacos được thắp sáng đèn neon đậu ở lề đường với thực khách xếp hàng dài là cảnh quen thuộc ở Little Saigon, và một trong những nơi bận rộn nhất là Tacos Rigoberto’s Bros ở Santa Ana.

Quán bánh tét này nằm gần đường Đệ Nhất, bên kia đường là quán Triều Châu, cách thương xá Phước Lộc Thọ chỉ khoảng năm phút lái xe.

Mở cửa từ 4:30 chiều đến 2 giờ sáng, món bánh tét này là điểm ăn khuya của nhiều cư dân gốc Việt.

Taco với thịt lợn al pastor và dứa. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Jimmy Le, một cư dân của Santa Ana, chia sẻ: “Tôi sống ở bên kia đường, và thường đi bộ đến đây để ăn bánh tét. Đôi khi tôi và bạn bè uống hơi quá chén, chúng tôi thường đi mua bánh tét để uống. Xe này bán đủ loại thịt, loại nào cũng ngon ”.

Gần quán bánh tét này là một bãi đất trống để thực khách dễ đậu xe rồi bước ra mua bánh tét. Khách có thể đứng ăn ngay trên vỉa hè, hoặc có thể sử dụng một số bàn ăn đặt gần xe.

Từ thịt bò nướng đến lưỡi bò hay thịt má và nhiều hơn nữa, Tacos Rigoberto’s Bros luôn là một địa điểm vui chơi về đêm quen thuộc của Little Saigon.

Trong những tháng gần đây, không biết vì lý do gì, nhiều quán bánh tét vỉa hè mọc lên khắp Little Saigon, và được rất nhiều thực khách người Mỹ gốc Việt săn đón.

Những gian hàng này xuất hiện ở chợ ABC; gần Tòa thị chính Westminster; gần trường trung học Westminster; và gần siêu thị Thuận Phát ngay ngã tư Beach với McFadden ở Westminster.

Quầy hàng gần siêu thị Thuận Phát là nơi được khen ngợi nhiều nhất, với những tảng thịt lợn to trên lò quay như shawarma của Trung Đông. Đây là món thịt lợn “al pastor” được tẩm ướp với nhiều loại gia vị và có màu đỏ đặc trưng do có dầu điều.

Taco Rigoberto’s Bros đông đúc ở Santa Ana. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Đầu bếp liên tục nạo từng lớp thịt thơm giòn, sau đó cắt miếng dứa để ăn kèm với giò. Vị mặn, cay của thịt heo và vị ngọt của dứa thật khó tả, chính điều đó đã khiến nhiều người bắt đầu xếp hàng từ 6h30 tối.

Gian hàng bánh taco này không có tên nên thực khách chỉ gọi là “Bánh Taco phố biển.”

Nơi này có đèn rất sáng, có ánh lửa nhấp nháy khi thịt mỡ bắn vào bếp, và có âm thanh nhộn nhịp của đầu bếp cắt thịt và những người khác sau quầy.

Anh Lê Tuấn Hào, cư dân Westminster, cho biết: “Bánh tét ở đây rất ngon. Tôi đã ăn ở nhiều nhà hàng và tôi nghĩ quầy này bán ngon nhất. Món thịt lợn đỏ au này có mùi hơi cháy khét làm tôi nhớ đến món sườn nướng Việt Nam của mình. Ai mà ngờ được thêm một miếng dứa nhỏ lên trên lại ngon đến thế. Nói thật, cả tuần nay, hầu như ngày nào tôi cũng ăn ở đây. Nhất định phải ăn đến chán rồi nhịn vài ngày rồi lại ra ”.

Với 2 đô la cho một chiếc bánh taco, nhiều thực khách đã ngấu nghiến hàng chục chiếc.

“Ăn ngon không bao giờ chán!” Một thực khách trẻ người Việt cho biết.

Taco Rigoberto của Tacos. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Đồ ăn Nhật luôn có sẵn

Các món ăn Nhật Bản luôn được ưa chuộng và thường được coi là xu hướng ẩm thực, khiến nhiều thực khách tò mò đến ăn thử.

Một món ăn Nhật Bản mà ai cũng biết là sushi với cá sống được nặn trên cơm nắm, hoặc cơm và các loại nhân khác được bọc trong rong biển.

Với sushi, người giàu hay bình dân đều có thể ăn được vì có rất nhiều loại, từ sushi hạng sang đến sushi chạy trên băng chuyền rất “bình dân”.

Một số loại sushi của nhà hàng Kura Sushi ở chợ Hòa Bình, Garden Grove. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Nhà hàng Kura Sushi mang món sushi băng chuyền đến trung tâm cộng đồng Little Saigon, tọa lạc tại chợ Hòa Bình ngay ngã tư đường Westminster và Brookhurst ở thành phố Garden Grove. Đây là món sushi “bình dân” của Nhật Bản, có rất nhiều loại sushi và nhiều món ăn khác cho thực khách lựa chọn. Bạn không cần phải ăn cá sống để ăn sushi.

Băng chuyền sẽ chạy chầm chậm qua từng bàn của thực khách, trên mặt băng là nhiều loại sushi để thực khách lấy loại mình muốn ăn. Nếu bạn không thấy loại sushi mình muốn thử, bạn có thể đặt hàng từ máy trên bàn. Đĩa sushi đó sẽ được chuyển thẳng đến bàn bằng băng chuyền “tốc độ cao” phía trên.

Băng chuyền đưa tất cả các loại sushi đến tận bàn cho khách hàng. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Khi đang thưởng thức món sushi, một nhóm thực khách gốc Việt chia sẻ: “Người Nhật làm gì cũng có công nghệ tiên tiến. Sushi chạy ngang qua bàn như vậy, lại còn có robot bưng nước và ít đồ ăn kèm lên bàn cho. Tôi. Tôi phải nói rằng người Nhật rất giỏi. “

Một món ăn khác của Nhật Bản luôn được yêu thích là ramen, và mọi thành phố ở Quận Cam đều có một quán ramen, và dĩ nhiên là Little Saigon cũng có một quán mì kiểu Nhật.

Món bún này có nhiều loại nước lèo như nấu bằng xương heo hầm lâu ngày cho tủy tan ra nước và có màu trắng đục, hay nước hầm xương gà, hay nước lèo từ cá khô và rong biển.

Một nơi có nhiều tiệm mì ramen gần nhau là khu phố Hàn Quốc Garden Grove, nằm trên con đường cùng tên với thành phố.

Kin Craft Ramen và ramen ruột bò kết hợp giữa Việt Nam và Nhật Bản của Izakaya ở Fountain Valley. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Ngay gần ngã tư đường Garden Grove với đường Brookhurst là hai tiệm mì ở hai khu thương mại đối diện nhau.

Một quán là Kopan Ramen, thương hiệu mì Nhật Bản nổi tiếng ở Nam California với 12 chi nhánh, được nhiều thực khách ủng hộ trong nhiều năm, trong đó có nhiều quán là người gốc Việt.

Quán nằm bên kia đường Butaton Ramen, do một đầu bếp gốc Việt tên James Nguyễn làm chủ và điều hành. Vì vậy, không chỉ mở rộng khẩu vị mà cư dân của Little Saigon còn mở rộng tài năng nấu nướng của mình sang các món ăn của các quốc gia khác.

Các đầu bếp gốc Việt cũng kết hợp hương vị của Việt Nam và Đông Nam Á vào món mì ramen của mình, tạo ra một món mì hoàn toàn mới.

Một tiệm mì mới là Kin Craft Ramen & Izakya ở Fountain Valley. Tiệm mì này thuộc sở hữu của nhóm Kei Con Concept, với sự hợp tác của nhiều đầu bếp và chủ nhà hàng là người gốc Việt. Tập đoàn có một số nhà hàng Việt Nam thành công ở Little Saigon và Orange County như The Vox Kitchen và Nep Café ở Fountain Valley.

Robo mang nước cho khách. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Nhà hàng Kin Craft Ramen & Izakaya kết hợp súp tôm và nước cốt dừa của bún với sợi mì Nhật Bản, sử dụng ruột bò quen thuộc với khẩu vị của người châu Á.

Món bún này có điểm đặc biệt là dùng bơ trộn với rau răm, một nguyên liệu quen thuộc với người Việt Nam. Trên thực đơn, nhà hàng này không dịch sang tiếng Anh mà ghi “bơ ram rau củ.”

Xem thêm video:

Chợ đêm ‘hoành tráng’ Phước Lộc Thọ ngày trước Tết

Món ăn Hàn Quốc gắn liền với cộng đồng Little Saigon

Little Saigon bao gồm hai thành phố chính là Westminster và Garden Grove. Không chỉ là nơi tập trung đông đảo người gốc Việt sinh sống, Garden Grove còn là nơi sinh sống của cộng đồng người Hàn Quốc.

Với nhiều nhà hàng, quán ăn lâu đời của Hàn Quốc, tất nhiên cư dân gốc Việt phải đến ăn, và những món ăn đó là một phần không thể thiếu của Little Saigon.

Một trong những nơi có nhiều thực khách Việt Nam đến ăn là khu ẩm thực trong siêu thị Arirang trên đường Garden Grove. Các quán ăn trong siêu thị này bán các món ăn rất chính thống, thu hút thực khách thuộc nhiều sắc tộc khác.

Han Kook Kwan nằm ở cuối khu ẩm thực là nhà hàng lâu đời nhất. Trong gần 20 năm, nhiều cửa hàng mở và đóng cửa ở hai không gian liền kề nhau, nhưng Han Kook Kwan vẫn tồn tại, và phần lớn là do các món ăn chính gốc của Hàn Quốc quá hấp dẫn.

Mực nướng kiểu Hàn Quốc của nhà hàng Han Kook Kwan trong siêu thị Arirang ở Garden Grove. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Nhiều năm nay, chất lượng đồ ăn của nhà hàng này vẫn không hề giảm sút do đích thân chủ quán đi chợ ngay trong siêu thị, tự tay nấu các món. Từ súp, đồ nướng đến các món ăn kèm, cô chủ quán đều chu đáo, và điều đó đã giữ chân khách hàng của cô trong gần hai thập kỷ.

Anh Vũ Hà, cư dân Garden Grove, chia sẻ: “Nếu sống gần với người Hàn Quốc, bạn nên thử món ăn của họ, đây là Hợp chủng quốc Hoa Kỳ. Tôi đến đây ăn luôn món mực nướng với cơm. Mực chiên giòn ăn với Hành tây, ớt xanh rất ngon, tôi đến đây nhiều năm rồi chỉ thấy cô chủ nấu, lần nào cũng nấu ngon ”.

Tất nhiên nói đến ẩm thực Hàn thì phải kể đến món thịt nướng, có bếp ngay trên bàn để khách tự nướng thịt. Tiếng xèo xèo của thịt trên bếp, rồi khói bốc lên nghi ngút làm náo nhiệt mỗi khi đi ăn đồ nướng Hàn Quốc. Những người trẻ tuổi chỉ quan tâm đến việc ăn uống, trong khi những người ở thế hệ cha anh phải gọi thêm bia hoặc vài chai rượu soju.

Vào cuối tuần, các nhà hàng thịt nướng ở Hàn Quốc chật kín thực khách Việt Nam, và các quý ông thường hét lên “Một! Hai! Số ba! Cheer! ”Và tiếng vỗ tay quen thuộc của cặp kính vang lên.

Bánh kem kiểu Hàn Quốc của SomiSomi ở Garden Grove. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Ngày càng phong phú

Các món ăn trên chỉ là một phần trong nền ẩm thực phong phú và đa dạng của Little Saigon. Cộng đồng Việt kiều lớn nhất này còn có nhiều món ngon khác như đồ uống, món tráng miệng hay món ăn vặt của các dân tộc khác.

Cộng đồng người Việt ở đây ngày càng cởi mở với các món ăn của các dân tộc khác, và điều đó khuyến khích các đầu bếp hoặc chủ nhà hàng.

Không chỉ thực khách ăn món nước ngoài mà các đầu bếp gốc Việt còn chế biến những món ăn không phải Việt mới lạ và gặt hái được nhiều thành công, khiến ẩm thực của Little Saigon trở nên đa sắc hơn. [kn]

Vì vậy, Little Saigon không chỉ có những món ăn đặc sản Việt Nam đáng thử mà còn có những món ăn cộng đồng khác khó lòng bỏ qua.

————————–
Theo: nguoi-viet.com
[^^]

Leave a Reply

Your email address will not be published.