Chuột bạch

  • by

Truyện ngắn của Phan Tiêu Vân

SAN JOSE, California (NV) – Vừa đẩy cửa bước vào nhà, Nhi đã nghe thấy tiếng “xèo xèo!” từ trong bếp bay ra, mang theo mùi bột thơm phức khiến Nhi chỉ muốn nuốt một miếng không khí hấp dẫn đó.

Mắt anh hướng về bóng hai cô gái sau những tán lá phong lan. (Hình minh họa: wikiart.org)

Ah! Hôm nay mẹ đổ bánh xèo !!!

Ba Nhi từ sau vườn đi ra, tay cầm một rổ rau thơm xanh, đỡ:

– Ồ! Cảm ơn vị khách quý của Hải, hôm nay chúng ta được ăn bánh xèo ở nhà!

-Đúng rồi! Bình thường tôi cũng năn nỉ, năn nỉ nhưng mẹ ít làm món này lắm! Mẹ la hét ở nhà! Tôi thực sự chưa gặp anh chàng này, nhưng tôi có thành kiến ​​với con Chuột trắng này!

-Con chuột lang nào! Người đó là bác sĩ! Con gái anh lớn rồi, ăn nói đàng hoàng được không Nhi! – Má má.

– Này! Hì hì … Thì ra anh ấy đúng là chuột bạch của anh Hai rồi. Bây giờ chỉ cần nấu bao nhiêu món ăn kinh khủng mà anh ấy vẫn ăn chúng! – Nhi nói xong nhanh chóng chạy lên lầu, để tránh những lời mắng mỏ tiếp theo của Mẹ đang đuổi theo.

“Chuột trắng” là biệt danh Nhi tự ý đặt cho David. Nhi hài lòng lắm, nhưng khi nghe lần đầu, Nga không những không trách móc gì mà còn cười lăn cười bò. Nhưng cái tên nào phù hợp hơn, David ban đầu có màu trắng, làm cho đôi mắt xanh của anh ấy xanh hơn và xanh hơn. Hơn nữa, mỗi khi chị em Nhi học được điều gì mới, David luôn vui vẻ làm chuột thử nghiệm. Lúc đầu, anh chàng lịch sự nói rằng nó rất ngon. Nhưng nhìn khuôn mặt của David, cô Nga bật cười, trời ơi, anh không phải là kẻ dối trá! Vì vậy, kể từ đó, David luôn thành thật khai báo, rằng chiếc bánh này vẫn còn sống, rằng bánh flan có vị đắng cà phê …, sau khi cố gắng nhai sản phẩm.

Trong số các bác sĩ tại bệnh viện nơi chị Nga đang thực tập, có vẻ như anh David là bác sĩ hiền lành nhất bệnh viện, sinh viên y khoa như chị Nga cũng có thể “bắt nạt” được. Tốt bụng đến nỗi cô em gái năm nhất đại học của Nga cũng ăn vạ, trêu chọc. Nói gì anh cũng cười, cười hiền, thỉnh thoảng lại lắc đầu kiểu “em chịu thua mấy anh rồi” khiến mái tóc nâu xõa tung, có lúc như khiến tim Nhi đập nhanh hơn một nhịp.

Chuyện này, Nhi không dám kể cho chị gái. Không giải thích được tại sao, Nhi chỉ có cảm giác không nên kể, dù già hay trẻ, hai chị em đã nói đủ chuyện. Nhi định nói với Châu, bạn thân của Nga, nhưng Châu không hiểu sao mỗi lần nghe đến David, mặt mũi tối sầm lại, vừa ghét vừa ghét nên Nhi cũng tặc lưỡi chôn chặt bí mật nho nhỏ này. Trong trái tim.

Châu đã khó, Nhi còn thấy khó hơn Mã, ở chỗ “rà soát” lại những anh chàng vệ tinh đã rình rập chị Nga. Nên mỗi lần Má thấy chị Châu đến bấm chuông là yên tâm không thèm hỏi chị Nga đi đâu. Dù học cùng cấp 3 nhưng chị Nga luôn nhường nhịn gọi em là Châu, dù em này chỉ nhỏ hơn vài tháng tuổi. Chị Châu có phong cách bụi bặm, lúc nào cũng mặc quần bò, áo thun, đi giày bata, chẳng trang điểm gì cho hai chị em Nga và Nhi, từ nhỏ Mẹ gọi chị là “điệu múa chảy nước” với nhiều váy áo, cặp tóc… Nên khi kết đôi. Đi chơi đây đó, chị Châu luôn như tấm bình phong che chở cho hai chị em.

Nghĩ đến đó, Nhi chợt nhớ đến mấy bịch bột làm bánh bò nướng lá dứa khi đi chợ mua về để quên trên xe. Cô Nga bảo tôi phải làm trong đêm nay, sau khi tiệc “ra mắt” của David kết thúc. Nghĩ đến bức tranh tội nghiệp, Nhi bất giác nhếch mép. Tuần trước, hai chị em đã bày binh bố trận trong bếp, vừa đánh trứng vừa học trên Youtube, kết quả là bánh từ trong ra ngoài. Bà Nga cho biết, sau này chắc chắn sẽ thành công, vì mình không biết canh lửa. Bây giờ hãy đưa món này cho David nếm thử xem có vừa miệng không nhé!

Hôm sau, chị Nga không có lịch thực tập ở bệnh viện mà Nhi đăng ký làm tình nguyện viên nên Nhi cũng xung phong đi giao bánh… dở. Thấy Nhi lúi húi xách thùng vào văn phòng, David nháy mắt:

-Sao, món mới “làm lần đầu cũng như lần cuối” phải không?

Nhi chợt thấy bất công với mình, anh không biết rằng cứ sau khi làm thành công, chị Nga lại vui vẻ mang về làm quà cho… chị Châu, quên mất nhân vật đã làm “chuột bạch” cho. người dân. thí nghiệm trước đó. Thế là Nhi luôn thay chị Nga nói dối mình rằng món nào chúng mình cũng thử làm một lần nhưng hiếm món nào thành công ngay từ lần đầu tiên. Anh luôn cười nói không sao đâu, làm “chuột bạch” anh vui lắm. Tôi là bác sĩ, nếu đau bụng tôi có thể tự điều trị, tôi không kiện!

David ăn bánh bị cháy, khét hay sống dù đau bụng cũng không phải lo, anh trấn an Nhi. Nhưng mỗi lần Châu nhận được chiếc bánh vàng ruộm, hoàn hảo, Nhi lại cảm thấy lo lắng. Cô Châu biết rõ tài nấu nướng của cô Nga nên khi cầm đĩa bánh trên tay, cô luôn hỏi:

– Bạn làm điều này bao nhiêu lần?

– Châu yên tâm, đây là lần nướng bánh thành công nhất, liều lượng chuẩn nhất. “Chuột trắng” đã thử nhiều lần trước đây! – Tôi cười vui vẻ.

-Em có cần nói về David mỗi ngày không, bác sĩ David? – Châu gắt gỏng – Là năm cuối rồi, học hành thôi, đừng có dính dáng gì đến đàn ông !!!

Còn nhớ năm cuối Nhi học lớp 12, môn toán hơi yếu nên tìm gia sư là sinh viên ngành kỹ thuật máy tính của trường Berkeley danh tiếng. Lúc đó, Nhi chưa biết lái xe nên chị Nga phải chở đến nhà cô giáo.

“Nhà” của ông Phong là một căn hộ trên lầu gần khuôn viên trường học. Mỗi lần Nhi đến học, Iko, cô bạn người Nhật học chung với cô giáo đều phải “lánh nạn” xuống công viên bên dưới. Giờ học chỉ có một tiếng nên cô Nga định ở lại đợi gần đó, nhưng chạy tới chạy lui cũng mất thời gian.

Ngày đầu tiên, cô ngồi trong xe, mở cửa sổ cho mát và đọc sách.

Ngày thứ hai, cô đóng cửa xe, đi ra ngoài, ngồi trên băng ghế dưới tán cây phong, đọc sách.

Vào thứ Ba, thứ Tư, thứ Năm…, cô ấy ngồi trên ghế dài, tay cầm tách cà phê, trò chuyện với Iko.

Mùng 10 ngày …, cô Châu chở Nhi đến trường thay cô Nga. Vừa xuống xe Nhi đã lao vào quán cà phê Starbucks cuối phố, đợi hết giờ đón rồi mới về.

Vào mùa thu, những hàng cây phong trong sân chuyển sang màu đỏ, vào buổi chiều tà trông như một hàng đuốc rực sáng cả công viên. Nhi đứng, luồn mũi giày búp bê xuống một chiếc lá rụng đã thủng lỗ chỗ, lắp bắp: “Con ơi!

-Ừ, chị gái em bận đi làm thêm nên không chở em đi được nữa. Cô gửi lời chào đến anh và nói lời chia tay. Cảm ơn bạn đã uống cà phê…

À, Nhi lại nói dối Nga, như bao lần khác, khi cô ấy đột ngột biến mất như tiếng chuông gác chuông nhà thờ bên kia đường. Vang vọng một lúc rồi biến mất, chỉ còn lại dư âm dường như ngân nga mãi trong lòng những ai đã từng nghe tiếng chuông.

Anh ấy nói với Nhi rằng bạn hãy giúp cô ấy sống thoải mái như thể cô ấy đang sống cho chính mình. (Hình minh họa: Chris Barbalis / Unsplash)

Cũng giống như làm việc trong bệnh viện, David đến đúng giờ. Phong cách của anh ấy trong quần jean xanh và áo sơ mi polo khác với khi anh ấy mặc áo khoác trắng, anh ấy trông giống như một sinh viên mới tốt nghiệp. Mẹ vui lắm, chỉ có bánh xèo thôi mà. Đây là lần đầu tiên bạn của Nga được mời đến nhà, nhưng lại là một người bạn khác giới.

Từ nhỏ đến lớn, bạn bè được đến nhà chơi chỉ là chị em bạn gái, nhưng thân thiết nhất vẫn là chị Châu đến như thường. Mãi về sau, mẹ mới thắc mắc tại sao tôi chưa có bạn trai. Bạn bè cùng nhau tập thể dục buổi sáng, các cô chú nói mẹ Mạ con gái yếu nên dạo này mẹ giục Nga, nếu quen bạn trai thì rủ về nhà nhé! Nếu David biết lý do tự nhiên mà anh ta được một thực tập sinh mời đến nhà, anh ta sẽ nghĩ gì?

Còn bố thì chỉ quan tâm con gái lớn nghĩ gì, hỏi han khắp nơi về Tam Triều Dâng đủ thứ như những ông bố bà mẹ châu Á cổ điển khác. Nhi lúng túng nhìn David bắt chước người ta gói bánh xèo, ấp úng trả lời những câu hỏi như bác sĩ làm ở bệnh viện gì, bố mẹ anh chị em xa hay gần, hai đứa đã quen nhau chưa. một thời gian dài …, cô cảm thấy vừa buồn cười vừa cảm thấy tội lỗi.

Không biết chị Nga có thấy tiếc cho anh ấy không nhưng chị ấy ngắt lời:

– Thôi bố mẹ đừng hỏi nhiều nữa, bây giờ ăn cơm xong chúng ta sẽ ra ngoài sân chơi cho mát.

Má vội vàng mở tủ lạnh, lấy chai nước có mủ é, mủ trôm, bông gòn ngâm tỉ mỉ từ hôm qua, bảo Nhi mang ra sân mời bạn uống cho mát.

Khoảng sân trước nhà Nhi cũng rất thơ mộng, giữa một bãi cỏ vuông xinh trồng ba cây lan. Buổi tối, hương hoa nồng phảng phất con đường. Ngoài hiên có một bộ ghế mây, lanh xếp xung quanh chiếc bàn nhỏ xinh xắn. Tại nơi đây, mỗi lần bà Châu đến, bà Nga thường mang bánh trái ra ngồi cả ngày.

Nhưng hôm nay, cô Châu không ngồi đó. Chị Nga cũng không ngồi đó mà tận hưởng sự mát mẻ với anh David. Còn bà Nga đang đứng ở lề đường ngoài hàng rào, cạnh xe của bà Châu. Có vẻ như chị Châu vừa đến, máy xe vẫn chưa được tắt máy. Nhi nhẹ nhàng đặt chai nước và hai chiếc ly xuống bàn, rồi lặng lẽ ngồi vào chiếc ghế trống cạnh David. Nhi nhìn theo ánh mắt anh, về phía bóng hai cô gái khuất sau đám lá ngọc lan tây. Hai chị em đang tranh cãi, giọng nói của họ bén nhọn đến mức xuyên thủng bầu không khí tĩnh lặng nơi anh ngồi. Trẻ ấp úng:

– David, tôi xin lỗi, họ phải giải quyết một số vấn đề riêng tư. Để tôi ra ngoài và gọi Nga vào…

– Không cần đâu Nhi. Em biết anh rất yêu thương em gái của mình, nhưng đến một lúc nào đó anh cũng phải hiểu rằng yêu một người không có nghĩa là chúng ta cần giữ họ trong một lớp vỏ bảo vệ mà chúng ta cho là tốt cho họ, anh hiểu không? Hãy giúp cô ấy sống thoải mái như thể cô ấy đang sống cho chính mình.

Nhi chỉ biết cúi mặt, mím môi im lặng.

– Còn anh, anh không muốn làm bình phong nữa. Tôi chỉ có thể làm lá chắn cho một người khá ngu ngốc nghĩ rằng anh ta có thể bảo vệ thế giới, bạn biết không?

Bên ngoài, tiếng gió vi vu qua tán lá nghe xào xạc, vô tình mang theo những cánh ngọc lan trắng rơi trên thảm cỏ xanh … [qd]

————————–
Theo: nguoi-viet.com
[^^1]
[^^2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *