Poke & More, tiệm ăn Hawaii nhỏ rất đáng thử ở Long Beach

  • by

Thiên Lê / Tiếng Việt

LONG BEACH, California (NV) – Lâu rồi tôi chưa ăn đồ Hawaii nên tôi muốn tìm một nhà hàng mới để thử. Các nhà hàng Hawaii thường nhỏ, nhưng đồ ăn rất ngon, chắc chắn sẽ làm hài lòng và một điểm đáng để thử là Poke & More ở Long Beach.

Gân bò nướng tỏi. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Ẩm thực Hawaii rất độc đáo vì có nhiều dân tộc sinh sống trên quần đảo đó như người Nhật Bản, người Hàn Quốc, người Philippines, người da trắng và thổ dân Samoa. Những dân tộc đó đã mang văn hóa ẩm thực của mình đến Hawaii, tạo nên một nền ẩm thực vô cùng phong phú.

Quận Cam cũng có một số nhà hàng Hawaii tốt, nhưng không nhiều, và điều đó khiến tôi muốn đi xa hơn một chút để tìm một nhà hàng mới.

Poke & More khai trương vào năm 2014, sau khi mua một nhà hàng ở Philippines và được nhiều thực khách địa phương ủng hộ trong nhiều năm qua. Họ cũng may mắn vượt qua những tháng nguy hiểm nhất đối với nghề nhà hàng trong đại dịch COVID-19.

Bảng hiệu Poke & More. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Với tên gọi Poke & More, một món ăn nhất định phải thử của nhà hàng này là món poke được làm từ cá sống được cắt thành từng miếng. Tuy cũng dùng cá sống nhưng poke khác sushi ở chỗ cá được tẩm gia vị và thái thành từng miếng chứ không thái mỏng. Tôi gọi một xiên nhỏ với cá ngừ cay và ngọt để thử.

Nhà hàng này có nhiều món ăn quen thuộc của các nhà hàng Hawaii. Một món là cơm cuộn Spam với thịt hộp, được gọi là “Spam musubi,” lấy cảm hứng từ cơm cuộn và cơm cuộn sushi rong biển của Nhật Bản. Thịt hộp rác đã được lính Mỹ ăn trong Thế chiến thứ hai, và trở thành một phần không thể thiếu trong ẩm thực Hawaii khi chiến tranh kết thúc. Vì rất dễ làm và ngon nên Spam musubi luôn có trong thực đơn của các nhà hàng Hawaii.

Poke & More tất nhiên cũng có món cơm cuộn đó, ngoài ra còn có loại Spam musubi nhúng bột chiên giòn đặc biệt. Thấy vậy, tôi đặt mua hai cuốn cho cả nhóm dùng thử.

Bên trong cửa hàng. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Một món ăn khác mà tôi phải thử là kalua thịt lợn, với từ “kalua” có nghĩa là nướng dưới lòng đất. Người Hawaii thường đào đất, sau đó lót lá chuối và than củi vào lỗ mới đào, sau đó cho thịt lợn vào, sau đó đậy kín lỗ để nướng. Thịt heo quay xong được xé nhỏ và xay nhỏ để ăn với cơm và bắp cải.

Mình gọi thêm một suất cơm với sườn bò nướng tỏi, cơm “loco moco” có thịt hamburger với trứng và nước sốt.

Chấm cá ngừ cay và ngọt. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Thấy quán này cũng có món Philippines nên mình cũng gọi món “sisig” làm từ cá ngừ chiên với hành tây, ớt và chanh.

Trong lúc chờ món nóng hổi ra lò, mình đã thử món cá ngừ kho cay ngọt trước. Thịt cá không có mùi tanh, khi tẩm ướp có độ ngọt vừa phải và vị cay nhẹ rất ngon, có thêm mùi thơm của hành lá. Món này không thể ăn với cơm.

Mất khoảng năm phút để các món ăn nóng hổi được chuyển đến, và tôi bắt đầu với món Spam musubi chiên giòn trước. Bên ngoài giòn, bên trong là rong biển, cơm được trộn với muối vừng kiểu Nhật và Spam ở giữa. Vị thơm nồng của rong biển hòa quyện với vị mặn của Mặn và vị ngọt tự nhiên của cơm. Tuy nhiên, vì nó được chiên ngập dầu nên hơi dầu mỡ, và tôi nghĩ lần sau mình nên thử món Spam musubi thông thường chứ không phải món chiên.

Spam musubi chiên giòn. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Tiếp theo là loco moco, một loại bánh hamburger với trứng chiên và nước sốt nước thịt. Thịt hamburger có độ dai vừa phải, được nêm nếm vừa ăn, thấm vị thơm béo của nước sốt. Từng hạt cơm cũng thấm đẫm nước sốt, bên trên có những miếng tỏi phi giòn rụm. Món này còn có hành tây chiên, vị ngọt tự nhiên rất hợp với bánh mì kẹp thịt. Lòng đỏ trứng rán vẫn còn lòng đào bên trong nên thêm vị béo ngậy cho món loco moco.

Sườn bò nướng với vị tỏi đậm đà, ăn kèm với cơm và thêm củ phi yến thái sợi như mì. Thịt bò có vị mặn, thơm mùi tỏi và vị cay nhẹ rất hấp dẫn. Thịt được làm chín mềm trước, sau đó tẩm ướp gia vị rồi nướng chín. Dưới đáy hộp là nước thịt, nước xốt sườn bò, tỏi nên cơm phải múc ra. Các sợi zuchini có vị ngọt tự nhiên, giúp giảm bớt vị béo của gân bò.

Món Loco moco. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Khi ăn cơm Hawaii như vậy, một món không thể thiếu là mì trộn sốt mayonnaise. Món phở trộn này ăn hơi lạnh, có vị béo của sốt mayonnaise, vị chua của giấm và có vị hơi ngọt. Những hương vị đó rất phù hợp với các món ăn vừa rồi.

Thịt heo kalua có mùi khét hơi khét như khói, có vị mặn vừa phải, một chút ngọt rất ngon. Vì ở Mỹ nên các nhà hàng không thể nướng trên mặt đất như Hawaii mà phải dùng lò nướng rồi nêm nếm gia vị mới dậy mùi khói. Thịt lợn mềm, thơm, ăn kèm với bắp cải rất ngon.

Cuối cùng là món sisig làm từ cá ngừ. Thịt cá ngừ được băm nhỏ sau đó xào với hành tây, chanh, ớt và nhiều loại gia vị khác, dùng với cơm và trứng chiên. Sisig là một món ăn đặc trưng của Philippines, vì vậy nó cũng là một món ăn phổ biến ở Hawaii. Cá ngừ được ướp với độ mặn của muối, vị chua của chanh và vị ngọt của hành. Món cá này hơi mặn nên phải ăn với cơm. Cơm này cũng có zuchini được bào nhỏ để có vị ngọt tự nhiên, giảm bớt vị mặn và béo.

Cơm thịt heo Kalua. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Món ăn của Poke & More hấp dẫn nhưng mình chỉ tiếc là chúng giữ nóng lâu hơn. Qua một số hình ảnh thực khách đăng tải trước đại dịch, các món ăn của nhà hàng này thường được để trên đĩa sắt để giữ nóng, lúc nào cũng “xèo xèo”. Kể từ khi đại dịch xảy ra khiến nhiều nhà hàng ngừng sử dụng các món ăn bình thường và chỉ bán hộp, tôi có thể hiểu được.

Về giá cả, một suất cơm của Poke & More khoảng $ 12, phần nhiều nên rất hợp túi tiền. Vì vậy, mỗi khi đến Bãi Dài, tôi đều tìm đến quán ăn này.

Sisig được làm từ cá ngừ. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Poke & More có địa chỉ tại 2292 E. Carson St., Long Beach, CA 90807. [qd]

—–
Liên hệ tác giả: [email protected]

————————–
Theo: nguoi-viet.com
[^^1]
[^^2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *