Thử món mì hấp dẫn tại Northern Cafe đối diện UC Irvine

Thiên Lê / Tiếng Việt

IRVINE, California (NV) – Mấy ngày nay tôi tìm kiếm một tiệm mì mới để ăn thử, và nghiên cứu một hồi, tôi thấy một tiệm mới mở ở bên kia đường UC Irvine. Đó là Northern Cafe, với nhiều loại mì hấp dẫn và được bán theo phong cách cafe rất mới lạ.

Một món “mì” với thịt băm và nước sốt đậu phộng. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Northern Cafe là một thương hiệu thực phẩm Trung Quốc thành công ở Nam California và tôi đã thử chi nhánh của họ ở Cerritos. Bây giờ, họ mở một chi nhánh ở khu thương mại Trung tâm Đại học đối diện với UC Irvine, và có một thực đơn với các cửa hàng khác nhau từ các chi nhánh khác.

Khi bước vào Northern Cafe ở Irvine, thực khách không phải đợi nhân viên dẫn vào chỗ ngồi mà chỉ cần tìm cho mình một bàn trống để ngồi trong hoặc ngoài. Sau khi giữ chỗ, thực khách đọc menu trên bàn, sau đó gọi món tại quầy như các nhà hàng thức ăn nhanh hay quán cà phê.

Tôi thấy những quán này tốt vì thực khách có thể đọc thực đơn thoải mái hơn những quán bình thường. Đối với những thực khách lần đầu đến ăn, họ cần đọc thực đơn lâu hơn, và cảm thấy khó chịu khi bắt nhân viên nhà hàng phải đợi hoặc bảo họ quay lại sau một thời gian. Không chỉ vậy, việc để thực khách gọi món tại quầy thanh toán như thế này sẽ dễ quản lý hơn và không yêu cầu nhiều nhân viên phục vụ từng bàn.

Bảng hiệu Cafe Miền Bắc. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Bằng cách đó, thực khách có thể ra vào nhanh chóng, thích ứng với lượng sinh viên gấp rút, rất thích hợp khi mở đối diện một trường đại học lớn ở Quận Cam.

Về món ăn, Northern Cafe có bán nhiều món Hoa của nhiều vùng miền, và tôi nghĩ hấp dẫn thực khách nhất là các món bún.

Tôi đã từng đến chi nhánh Cerritos của Northern Cafe trước đây và rất hài lòng với các món mì của họ. Chi nhánh ở Irvine đã thực hiện một vài thay đổi trong thực đơn của mình để bán các món ăn nhanh chóng và dễ dàng nhằm phục vụ đa số sinh viên dễ dàng hơn.

Tôi đến quán bar này vào một buổi chiều thứ sáu, và hầu như không còn chỗ ngồi. Rất may là vẫn còn vài bàn trống vì có nhiều người đến mua đồ ăn mang về.

Sau khi đọc menu một lúc, tôi đến quầy gọi món. Tôi gọi một hoành thánh cay, một bánh mì thịt heo, một mì xào dầu ớt, một phần “mì gánh” và một phần “đĩa gà lớn”.

Hoành thánh trộn dầu ớt. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Sau khi gọi món, nhân viên đưa bảng số lên bàn, nhân viên sẽ tìm bàn có biển số để mang đồ ăn đến cho khách.

Tôi bắt đầu với hoành thánh cay trước. Hoành thánh heo được trộn với nước sốt gồm xì dầu, đường, dầu ớt và tiêu Tứ Xuyên. Đây là một món ăn rất phổ biến ở tỉnh Tứ Xuyên, và xuất hiện ở nhiều quán ăn Trung Quốc ở Mỹ.

Hoành thánh có lớp vỏ mỏng mềm, nhân bên trong đậm đà, nhân thịt heo đậm đà. Nước chấm có vị mặn, ngọt, cay nhẹ rất dễ ăn, còn có vị thơm béo của đậu phộng. Nó rất ngon, nhưng tôi nghĩ nó cay hơn một chút. Tôi nghĩ Northern Cafe làm cay nhẹ như vậy để thực khách Mỹ dễ ăn hơn vì không phải ai cũng ăn được cay.

Bánh mì thịt heo và lá hẹ. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Tiếp theo là bánh mì thịt heo, có nhiều lớp bột xếp chồng lên nhau, giữa các lớp là thịt heo xay trộn với lá hẹ. Lớp bánh bên ngoài thơm, giòn còn các lớp nhân ở giữa ngấm nước thịt nên mềm vừa phải, không bị nhão. Thịt lợn có độ dai vừa phải, không bị khô và dậy mùi thơm của hẹ. Thịt cũng được nêm nếm vừa ăn nên món bánh mì kẹp này không cần nước chấm.

Món chính đầu tiên là mì xào dầu ớt. Món mì này có hành tây, bắp cải và gà xào dầu ớt và tương đậu đen. Từng sợi mì có độ mềm vừa phải, thấm đượm mùi thơm của dầu ớt, mằn mặn và thơm đậm đà của tương đậu đen. Những miếng hành tây và bắp cải tạo cho món mì này một độ giòn, nhưng lại có vị ngọt tự nhiên tương phản với vị mặn của nước tương.

Mì xào dầu ớt, đậu đen. (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Tiếp theo là món mì “gà tấm lớn” có nguồn gốc từ tỉnh Tân Cương, và do những người theo đạo Hồi ở Trung Quốc phát minh ra. Được gọi là “gà tấm lớn”, nguyên liệu chính là gà, gà được hầm với nhiều loại gia vị cay thơm, sau đó nấu thành nước sốt để ăn cùng bún. Món mì này còn có khoai tây và ớt ngọt.

Northern Cafe có món “gà đĩa lớn” rất ngon, nhưng nhạt hơn một số nhà hàng khác có món này mà tôi đã ăn, và tôi nghĩ đó cũng là vì khẩu vị của người Mỹ. Nước sốt thơm mùi gia vị gừng, hồi, đậm đà vị gà, cay nhẹ. Nước sốt thấm vào từng sợi mì, sợi mì rất dai. Thịt gà cũng được tẩm gia vị, vị bùi bùi của khoai tây quyện với vị ngọt của ớt làm giảm vị mặn của mì.

Mì “đĩa gà lớn.” (Ảnh: Thiên Lê / Người Việt)

Cuối cùng là món “mì gánh” của Tứ Xuyên. Món ăn này có tên tiếng Trung là “dan dan mian”, có nghĩa là mì gánh, và có tên như vậy là do những người bán gánh hàng rong. Sợi mì được trộn với dầu ớt, dấm, xì dầu, nước mắm thịt băm và đậu phộng giã nhỏ. Từng sợi bún dai dai thấm đẫm vị cay của dầu ớt, vị mặn của xì dầu và vị chua của dấm. Không chỉ vậy, mùi thơm nồng nàn của đậu phộng là lạ mà ăn kèm với bún rất hợp. Thịt bằm được nêm nếm vừa miệng, rất hợp với vị béo ngọt của tương đậu phộng.

Với dịch vụ nhanh chóng và các món ăn giá cả phải chăng từ $ 13 trở xuống, Northern Cafe thân thiện với sinh viên và rất đáng để thử.

Northern Cafe tọa lạc tại 4175 Campus Dr, Irvine, CA 92612. [kn]

Liên hệ tác giả: [email protected]

————————–
Theo: nguoi-viet.com
[^^1]
[^^2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *