Trâu chậm

Truyện ngắn của Phan Tiểu Vân

SAN JOSE, California (NV) – Cảnh tượng có vẻ hơi lạ, khiến những vị khách đang đứng đổ xăng hay chờ rửa xe phải ngoái đầu lại nhìn.

Cô khao khát một mái ấm gia đình như bao bản năng phụ nữ khác. (Hình ảnh: Alexandra Haynak / Pixabay)

Người phụ nữ bất cẩn, vẫn thản nhiên cắn một miếng lớn chiếc bánh mì ngọt, chiếc túi ni lông bọc một nửa đã bị lột xuống, vung vãi vụn bánh mì xuống lề đường, văng vào một chiếc túi xách loại màu đỏ tươi. Hàng hiệu xa xỉ cô vứt bên cạnh. Chiếc Mercedes đen tuyền sang trọng vẫn mở một cửa, đèn sáng.

Cô ngồi đó, bên mép bãi đậu xe của cửa hàng tiện lợi cũ trong khuôn viên cây xăng nhỏ đã bạc màu, ở một góc phố cũng đã phai màu theo thời gian. Vẻ sang trọng của cô dường như chẳng liên quan gì đến thế giới nhỏ bé ở đây – người phụ nữ trong bộ váy đắt tiền, chiếc vòng kim cương lấp lánh ẩn hiện trong cổ áo, chiếc đồng hồ dây chuyền vàng đã vụt sáng từ lúc nào không hay. khi có đèn chiếu qua.

Cô cắn, nhai, nuốt liên tục, nghĩ rằng mình rất đói, và bánh mì ngọt là thứ ngon nhất trên đời. Nhưng thực ra, cách nhai của cô ấy giống như một đứa trẻ bị cô giáo ép ăn xong bữa trưa rồi mới dậy. Ăn nhanh hết cả, ăn không biết ngán, cứ như nhai rơm rạ …

Cũng chiếc bánh mì ngọt rẻ này, ở cùng một bên đường tồi tàn, vào một buổi chiều mùa đông ảm đạm hơn ba mươi năm trước, bà chỉ dám ăn một ít thức ăn thừa sau khi đứa con trai 4 tuổi lắc đầu. Nó khô đến mức không nhai được nữa, nhưng lúc đó cô thấy nó ngon hơn tất cả những món ngon trên đời.

Trong túi của cô chỉ có hơn 2 đô la, đó là tất cả những gì cô có để mua một chiếc bánh mì hấp, và một cuộc điện thoại công khai đến một tiểu bang khác. Cậu con trai ngồi bệt xuống bãi cỏ, không ngừng rên rỉ, mẹ vì chân mà đau. Nhưng người mẹ bất lực chỉ biết an ủi con gái, cố gắng lên, con về đây. Nhưng thực sự tâm trạng đang rối bời, bản thân chị cũng không biết lần sau sẽ đưa con đi đâu, ở đâu?

Chỉ có một bé gái 18 tháng tuổi nằm ngủ yên bình trong chiếc khăn quấn chặt trong vòng tay mẹ. Chiếc túi simili giả da cũ nát, chỉ đựng vài thứ cần thiết cho con mà cô vội vàng nhét trong lúc chạy trốn cũng bắt đầu trở nên nặng trĩu.

Vòng một tay qua bờ vai xương xẩu của đứa trẻ gầy guộc như muốn ôm chặt nó vào lòng, bà đau đáu nghĩ rằng vẫn còn vài gói mì ở góc tủ bếp của căn hộ một phòng ngủ chật chội. Giá như sáng mai mang vớ, cô có thể vào xin ly nước sôi ngâm mì cho anh ăn. Tôi nghĩ vậy, nhưng bây giờ nếu được quay lại thời điểm đó, có lẽ tôi vẫn sẽ một tay ôm đứa nhỏ, tay kia ôm đứa lớn, chạy băng băng qua đường, không có thời gian nghĩ đến bát mì. !

Bạn phải chạy thật nhanh, tôi hiểu rất rõ tính cách của anh ấy. Sau khi kiệt sức vì đuổi theo cô quanh căn bếp bốc khói, hôi hám, anh ném mạnh mấy cái cốc nhựa vào đầu cô, vì chiếc ly cuối cùng còn lại trong nhà đã vỡ từ lâu, anh vừa chửi vừa lắp bắp, anh bước đi. cao thấp vào phòng ngồi phịch xuống giường ngáy như gỗ.

Nhưng sự yên tĩnh giả tạo sẽ không kéo dài được lâu, anh ta là một kẻ ngủ quên đột ngột không có thời gian. Vì vậy, bạn phải chạy ngay bây giờ. Mặc dù trong lòng đã lên kế hoạch cho ngày hôm nay từ lâu, nhưng chưa bao giờ cô có đủ dũng khí như sáng nay, khi chiếc ly thủy tinh vô tình đập vào trán cậu bé, khi cậu tỉnh dậy vì ồn ào và chạy ra ngoài. Tìm mẹ của bạn trong trận hỗn chiến.

Cô rất vui với ý tưởng về một túp lều hình trái tim cổ điển. Nhưng không… (Ảnh: Martina Bulková / Pixabay)

Kế hoạch chỉ là tìm cách thoát khỏi cuộc sống địa ngục trần gian này, nhưng cô vẫn không nghĩ ra nếu mình bỏ đi thì sẽ ở đâu, lấy gì để nuôi con? Vậy là cái vòng luẩn quẩn vẫn còn đó, chẳng khác nào chiếc vòng kim cô trói chặt hai mẹ con với anh.

Vài năm trước, cô không bao giờ nghĩ rằng chiếc nhẫn bạc rẻ tiền mà cô vui vẻ đeo vào ngón áp út của mình lại là một chiếc vòng vàng. Cô rất vui với ý tưởng về một túp lều hình trái tim cổ điển. Sau nhiều năm chung sống với người bảo lãnh ở một bang xa xôi lạnh giá, chỉ trong một thời gian ngắn chuyển về Cali đầy nắng, cô đã rơi ngay vào mối tình đầu như con thiêu thân lao vào ánh đèn vàng rực rỡ.

Một mình sang Mỹ sau chuyến vượt biên, không người thân thích, chị khao khát một mái ấm gia đình như bản năng của bao người phụ nữ khác. Chẳng trách kiếp chăn trâu sẽ sang cho bà, như lời bà bà ngày xưa ở Việt Nam, mỗi lần về quê thăm bà đều thương cảm: Ôi con này, tuổi Sửu có mắt có đuôi, xem ra cho tất cả các máy cày. Đời tôi cày nát vì đường tình duyên !!!

Bà tôi đoán đúng. Đúng là kiếp nạn, sau khi vượt biển, mất hết người thân, số phận của nàng dù có trôi dạt vào bến bờ mơ ước vẫn lênh đênh như cây bách giữa dòng. Những tưởng sau đám cưới đơn sơ nghèo khó, cuộc sống của cô sẽ êm đẹp từ đây. Không ngờ, chị bị cuốn vào chuỗi ngày miệt mài đạp máy khâu đến mờ cả mắt, rồi tối đến còng lưng ôm bụng đi lang thang vào sòng bạc khóc lóc van xin kéo chồng về, để trục vớt số tiền còn lại. cuối tháng không bị chủ đuổi ra khỏi nhà.

Khi lạc vào sòng bài tráng lệ, cô bật khóc không hiểu sao người đàn ông ấy lại có thể ném cả tháng lương lên bàn cân đong nước mắm, đếm hành dưa ở nhà với cô. Thứ ma thuật nào có thể nhẫn tâm khiến con người thờ ơ, tàn nhẫn đến không chỉ những giọt nước mắt của tiên sinh, mà cả những tiếng khóc của trẻ thơ …

Ánh đèn pha bất chợt hắt vào mặt khiến cô giật mình thoát khỏi dòng ký ức bất tận. Người phụ nữ da đen to lớn khệnh khạng bước xuống từ chiếc xe tải cũ nát nặng nề tiến lại gần cô và hỏi: “Thưa bà. Bùi? Bà có phải là bà Bùi không? “

Cô ngơ ngác nhìn lên. Bạn đến từ Sở các vấn đề xã hội? Tôi chỉ biết rằng người bạn duy nhất mà tôi vừa gọi điện nói với tôi rằng tôi và anh cứ ngồi đó, sau đó cô ấy sẽ gọi điện cho “nhà tạm lánh” gần nhất để cử người đến đón và ngủ. Cô rùng mình dắt con vào chiếc giường nhỏ nhưng sạch sẽ, đắp đầy chăn, cuộc “giang sơn” của hai mẹ con sẽ phải mất ít nhất vài ngày nữa.

Cô muốn khóc và cảm ơn nước Mỹ đã ra tay cứu cô lần thứ hai. Nhưng mấy tháng nay, chị nghiến răng sống trong sợ hãi, luôn sẵn sàng làm dáng như một con gà mái mẹ xù cánh che chở cho đứa con của mình, chỉ vì anh luôn lớn tiếng đe dọa chị rằng nếu bỏ chị thì con chị chỉ còn biết chết cóng. chết trên đường phố, tồi tệ hơn những người ăn xin!

***

Có một câu nói cũ nhưng không bao giờ sai rằng thời gian là cứu cánh cho tất cả. Cô không hề cảm thấy đau lòng khi anh dễ dàng ký vào tờ giấy ly hôn, nhẹ như không, thậm chí không thèm hỏi mẹ con cô đã xa nhau ở đâu, sống ra sao. Những ngày tiếp theo, đúng như dự đoán của bà cô, cô cày nhiều hơn trâu.

Vào vai một người mẹ đơn thân hàng ngày chăm chỉ giũa móng tay, chăm chỉ gói từng chiếc nem, từng chiếc bánh bột lọc, kiếm thêm tiền, chị không những không bị hao mòn, kiệt sức như người ta vẫn nghĩ mà ngày càng phát triển. mặn mà, tươi sáng và tự tin. Cô ấy yêu tiền, mỗi đồng tiền chảy vào túi mỗi ngày đều là niềm vui của cô ấy.

Cô ấy khóc vì bị chồng bạo hành, rồi lại khóc vì thất bại. (Hình ảnh: Kris Kurn / Pixabay)

Hai đứa trẻ sau bao năm lê lết với mẹ, co ro trong căn phòng ăn nhỏ của tiệm nail, sưởi ấm, tự học, giờ cũng đã tốt nghiệp đại học, cũng có công việc ổn định với mức lương cao. Cô luôn giũa móng tay cho khách trong khi tự hào khoe các con của mình.

Dù sở hữu một tiệm nail khang trang, rộng rãi nhưng cô vẫn đích thân ngồi làm bất cứ khi nào có khách quen yêu cầu. Mỗi khi trời tối, sau khi tính toán sổ sách, đóng cửa, tắt đèn, cởi áo khoác trắng, cô lại biến thành một nữ doanh nhân thành đạt, có địa vị. Thanh lịch và sang trọng, cô lên một chiếc xe hơi mới tinh và lái thẳng, nhưng không phải về nhà cô mà là đến sòng bạc.

Bây giờ tôi không đến sòng bạc để khóc và cầu xin một số người đàn ông đứng dậy và về nhà. Nàng là người ngồi xuống tự tin, ánh mắt ngạo nghễ quét qua đám người chơi xung quanh, rồi thản nhiên lôi ra một đống bạc dày không cần đếm, thả xuống bàn. Cũng như bao đêm trước, cô đánh bạc cho đến khi hết tiền mới chịu dậy, thường thì trời đã rạng sáng. Không sao, ngày mai hàng chục công nhân sẽ có thể thêm vốn cho cô.

Đối với cô, cờ bạc không liên quan đến chú Bân, dù biết sau lưng cô em họ, cô vẫn lẩm bẩm, nửa trách móc, nửa thương hại. Thật khó tin, từ một bà chủ khi sa vào cờ bạc, dù chỉ là vài ván bài cào cho vui trong ba ngày Tết cũng phản đối quyết liệt, vậy mà cô ta đã trở thành một gương mặt luôn túc trực, khét tiếng. tiếng nói mạnh mẽ của thành phố nhỏ này.

Mọi chuyện bắt đầu từ chuyến du lịch đến Las Vegas vào đúng ngày sinh nhật của cô, đám công nhân nổi hứng đề nghị đóng cửa tiệm, kéo nhau đến vui chơi một lần. Vì nổi tiếng ghét cờ bạc, các cô gái đã thúc giục cô ngồi xuống và chơi thử một vài trò chơi để xem cô cảm thấy thế nào. Những người mới đến luôn được tổ đãi, cô liên tục giành chiến thắng suốt đêm để anh em công nhân không còn vây quanh vỗ tay cổ vũ. Và tôi bắt đầu hiểu được sự phấn khích khi những lá bài đến, sự hồi hộp phấn khích khi rút một lá bài, nó kỳ diệu như thế nào …

Kỳ Diệu cho đến khi cô vô thức lái xe trở lại góc phố này, rẽ vào cây xăng cũ kỹ đổi màu này, trong tiềm thức đi thẳng đến cửa hàng xập xệ, mua chiếc bánh mì ngọt ngày xưa. Và bây giờ cô ấy đang ngồi đây, ngay trên mặt đường xi măng nứt nẻ, lặng lẽ nhai từng miếng bánh như nhai rơm. Ngày mai tôi phải ký giấy tờ vào tiệm. Xe có hẹn chiều nay giao cho chủ mới. Cô loạng choạng đứng dậy. Chiếc xe chầm chậm lăn bánh về phía thành phố, bỏ lại vùng ngoại ô u ám.

Cô ấy tự nhún vai với mình, khi không còn chủ, cô ấy trở thành công nhân và tiếp tục đi cày, giống như số trâu của tuổi Sửu đã đeo đẳng cô ấy. Đã hơn nửa đời người, có lẽ lần này cô sẽ rút ra được bài học cuối cùng. Trâu chậm uống nước đục. Nước đục ngầu đó, có lẽ anh đã uống hết rồi? [qd]

————————–
Theo: nguoi-viet.com
[^^1]
[^^2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *